特定非営利活動法人 標準医療情報センター

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【どんな病気】

保存血液の製造単位数の年度別推移

≪C型肝炎の発見≫

 1989年、C型肝炎ウイルス(HCV)が米国のChiron社によって発見され、輸血でうつる非A非B型肝炎と呼ばれていた肝炎のほとんどがC型肝炎であることが判明しました。献血時の血液から、日本人の1-2%の人がこのウイルスの保有者であることがわかりました。C型肝炎はB型肝炎とは異なり、大人が感染した場合でも、その70~80%が慢性化すること、そして慢性肝炎になったのち、その一部は肝硬変、肝癌に進展する場合もあることが明確となりました。
C型肝炎の感染経路は最もはっきりしているのは輸血ですが、その他に注射器をディスポ化する以前の医療行為、覚醒剤の回しうち、鍼治療など血液を介した感染が考えられています。また、B型肝炎と異なり夫婦間感染や母児間感染は極めて低率です。近年、日本のC型肝炎が原因の肝癌の死亡者が増加しています。現在はHCV抗体のチェックより輸血後肝炎の危険性はほとんどなくなりました。一般に、輸血でC型肝炎ウイルスに感染し、その後慢性肝炎が進行した場合には、平均およそ35年で肝癌にまで進展すると言われており、昭和30年代の売血の増加が30-40年を経て現在の肝臓癌の増加につながっていると思われます。 但し、C型慢性肝炎となっても、その進行がないか緩徐であれば、多くの患者さんは肝癌に進展する可能性は低いこともわかっています。

【どんな症状】

 感染初期は急性肝炎を発症すれば全身倦怠感、嘔吐、嘔気、食欲不振などの症状を呈しますが、黄疸を来すことは比較的まれです。多くの慢性化例では発症は徐々であり症状は軽い場合が多く、無症状で経過することもめずらしくありません。この肝炎は20-30年の経過で病像が完成し、そのときになってはじめて肝硬変症などの症状を来すこともまれではありません。

【どんな診断・検査】

HCV抗体陽性の場合

 C型肝炎の診断は、HCV抗体を測定することにより行います。HCV抗体が陽性の場合は、C型肝炎ウイルスに感染し現在もウイルスが存在する場合と、過去に感染し治癒したため現在ウイルスは存在しない場合のいずれかが考えられます。その鑑別は血液中でウィルスの遺伝子である HCV-RNAの有無を調べることにより行うことができます(アンプリコア定性法)。肝炎の進行度は一般肝機能検査や肝画像診断で行います。


【どんな治療法】

●インターフェロン療法
 IFNは生体がウイルスに感染した時にウイルスの増えるのを阻止する作用をもち、主な種類は3つで、α型は白血球、β型は線維芽細胞、そしてγ型はリンパ球が作ります。ウイルスの増殖阻止以外に、免疫の力を強めたり調節したりする作用があります。この3つのうち肝炎ウイルスに効くのはαとβ型で、治療効果はだいたい同等です。その使い方はα型の場合は2週間連日に続いて約半年間週3回筋肉注射をします。β型は連日投与で6-8週間静脈内に注射します。

≪IFN療法の効果予測≫

1990年より保険診療としてこのIFN療法がC型肝炎に対して認可され、およそ3人に1人において、ウイルスが血液中から消えて病気の進行はストップし、肝臓は肝炎から回復しました。しかし残りの方はウィルスは消えませんでした。事前にその効果を予測する因子がいくつか判明いたしました。

≪ウイルスの遺伝子の型≫

日本において、C型肝炎ウイルスの遺伝子の型は主に1b(以前は2型)、2a(3型)、2b(4型)の3種があり、型別にIFNの効き目を確認をしたところ、1bは約10%、2aは約70%、2bは2aよりややおとるものの1bよりは格段によいということが判明しました。型の測定は保険診療では認可されていませんが、遺伝子を調べなくても、身体にできた抗体の型が1b型と2aおよび2b型とでは異なることがわかりました。現在この抗体の群別(グループ1=1bか、グループ2=2aか2b)は保険診療で測定できるようになりました。また、血液中のウイルスの遺伝子の量を測定したところ血液中のウイルスの遺伝子量が多い時はIFNの効き目がよくないことがわかりました。分岐DNAプローブ法やアンプリコア定量法を用いて効果判定が多くの場合できるようになりました。

≪ウイルスの変異と有効性≫

C型肝炎ウイルスの遺伝子の解析を試み、1b型ウイルスの場合遺伝子の一部であるNS5Aと呼ばれる場所に変異(傷)が多いとIFNが効くこともわかりました。

≪その他の効き目に関連した因子≫

患者さんの側からみると、年齢が高い方ほど、また病気が進行して肝臓の中に線維が多いほど効き目が悪くなります。肝硬変症に対するIFN療法は保険診療では認められていません。

≪IFN療法の有効性を高める工夫≫

IFN無効例にその効果を高めるために保険診療で認められている期間よりさらに長期間行ったり、 β型のIFNを最初の2-4週間1日量を半分にわけて、2回点滴する方法などが試みられていますがいずれにも限界があります。

≪再投与の問題≫

現在、保険制度の上で、1度治療をうけた人の再投与が、条件つきで認められていますが、1b型のような有効性の低い例に成功することはあまり期待できません。

≪抗ウイルス剤とIFNの併用療法≫

リバビリンはプリンヌクレオチド類似体で、RNAとDNAウイルスの増殖を阻害する薬剤でありC型慢性肝炎に対する臨床試験ではIFNとの併用でIFN単独に比べ高率にウイルスの消失効果があるといわれており、保険薬として認可される日が待たれています。

≪IFNの副作用≫

これまで報告されている副作用の多くは感冒様症状など一過性であり、薬の使用を中止することにより改善します。まれに治療中止を余儀なされることもあります。その中でも、うつ状態による自殺企図や、間質性肺炎などは、生命に影響をおよぼすため十分な観察が必要です。いずれもその頻度は低いと言われています。

≪C型肝炎に対する瀉血療法≫

身体の中で金属は大切な働きをしています。中でも鉄は赤血球に多く含まれており、欠乏すれば貧血になりますが、この鉄が "炎症"の場においてはかえって悪さをするのです。IFNの効きにくい患者さんに瀉血療法(血をぬくこと)をおこなってGOT、GPTが改善したと報告があります。ウイルスが存在する限り、抜本的治療にはなりませんが、現在一つの治療法として確立しています。

≪IFNと発癌の抑制≫

IFN治療と肝臓癌発症のデータによれば、IFNが著効して、ウイルスが消失した例では、ほとんど肝癌の発生を認めず、無治療群より明らかに良い成績です。治療後の期間が短いものも多く、今後さらに長期にわたる経過観察が必要と思われます。IFNでウイルスが消えなかったグループでも癌の発生が減っているというデータも報告されていますが、今後さらに検討が必要です。
●その他の治療薬
IFNのように病原体を直接攻撃する治療薬以外の治療薬をお示しします。
  • 強力ネオミノファーゲンC(漢方薬)
    これは商品名で通称強ミノCといわれている薬ですが漢方の甘草とよばれる生薬から抽出された"グリチルリチン"いう成分からなります。この成分は炎症をおさえ、肝臓の細胞を保護する作用があり、定期的に注射をすることにより、GOT、GPTの値を下げることができます。漢方薬にも小柴胡湯のように肝臓病の治療に用いられる薬剤があります。いずれもC型慢性肝炎患者に対する投与において肝癌発癌率を有意に低下させたとの報告もあります。小柴胡湯は間質性肺炎を起こすことが知られ、肝硬変には用いることはできません。またIFNとの併用も禁忌とされています。
  • ウルソデオキシコール酸
    昔から熊の胆といって熊の胆嚢は漢方で貴重な治療薬でした。熊の胆汁はウルソデオキシコール酸といって強い利胆作用(胆汁の流れをよくする作用)があり、胆石を溶かす薬として用いられていますが、C型慢性肝炎において明らかにGOT、GPTを低下させる作用があり、近年治療に用いられることが多くなっています。

【どんな予防法】

 現在輸血による感染は抗体検査によりほとんどなくなりました。母児感染や夫婦間感染の率もきわめて低く、通常の生活では感染することはなく、今後新たな感染はほとんどなくなると考えられます。
日常生活の注意はひげそりや歯ブラシの共有はさけることが大切です。今後はむしろ、現在感染している人をいかにみつけるか、そして現在肝炎になっている人たちをいかに治療していくかが重要です。

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