特定非営利活動法人 標準医療情報センター


ガイドラインへ

【どんな病気】

 脳腫瘍は我が国では一年間に約一万人が発症します。一万人に一人の発症率ですから比較的まれな病気です。しかし脳腫瘍は脳というとても大切な臓器に発症しますからその人の人生に影響する重大な病気です。脳腫瘍とは頭蓋骨の中にできる腫瘍のことです。腫瘍とは細胞の遺伝子が変化し、細胞が自律的にどんどん増殖してしまうようになった新生細胞群と、それを支持する組織からなるものを言います。

 癌に代表される悪性腫瘍は宿主が生きている限り増大し、他の組織へ浸潤していきます。良性のものは脂肪の固まりの脂肪腫のように増殖能がとても低く一定の大きさになると成長が止まるものもあります。
しかし脳腫瘍の場合はその腫瘍の増殖能が問題になるだけでなく、良性の腫瘍でもできた場所によって重大な症状を起こします。また脳は固い頭蓋骨に囲まれているため、頭蓋骨の中の体積が限定されています。
このことから、良性の腫瘍であっても、ある程度の大きさになると頭蓋骨の中の圧が高くなり、生命をおびやかすことがあります(頭蓋内圧亢進)。
このような理由から脳腫瘍の場合は悪性、良性は細胞の増殖能だけで一概に論ずることができません。

脳実質内腫瘍・脳外の腫瘍

 脳にできる腫瘍は大きく分けて二つに分けられます。脳組織自体にできる腫瘍と頭蓋骨内の脳以外の部分にできる腫瘍です。

 脳組織自体にできる腫瘍は神経膠腫(グリオーマ)と呼ばれる腫瘍や悪性リンパ腫、癌が転移した転移性脳腫瘍などがあります。脳組織以外にできる腫瘍は脳を包んでいる硬膜にできる髄膜腫(メニンジオーマ)や脳から出る細い神経にできる神経鞘腫(ニューリノーマ)、脳の下方にぶら下がっていて色々なホルモンを分泌している下垂体にできる下垂体腺腫(ピチュイタリーアデノーマ)などが主なものです。それぞれ治療法が違います。脳腫瘍は全部で数十種類あり、更に一つの腫瘍が細かく分類されていますからここに全部挙げることはできません。

 しかしここにあげた腫瘍で脳腫瘍全体の80%程度になります。また医師は腫瘍を日本語名でいうより、英語名でいうことが多いので、ここに掲載したカタカナ名を覚えておけば少しは役立つと考えます。
小児にできる脳腫瘍は成人の場合とかなり違います。

どんな症状

 脳腫瘍はゆっくり大きくなったり、脳の中を広がるように進行しますので、急に症状が出ることは殆どありません。しかし症状はだんだんはっきりしてきます。脳腫瘍の30%程度はけいれんが最初の症状です。けいれんとは一過性に意識がなくなって倒れ手足がガクガクしたり、話しをしていて急にうわのそらになって口をモグモグ動かすような動作をしたりするものです。どちらにしろ一過性ですっかり元に戻りますから、繰り返さないと病院に行かないで済ましてしまい、病院で診断された時にはすでに腫瘍が大きくなり過ぎているということも良くあることです。
初期の脳腫瘍ではけいれん発作以外は頭痛、なんかボーッとして性格が変ったというような曖昧な症状しかない場合が殆どです。進行してくると局所神経症状として片麻痺(片方の手足の力が抜けること)、片方の手足の感覚障害視野障害(目の見える範囲が狭まる)、視力障害言語障害などの症状が起こります。急な激しい頭痛や、急に手足が動かなくなる場合は一般に脳卒中が多いのですが、脳腫瘍の場合は腫瘍の中に出血した場合にそのような症状になります。

 しかし脳腫瘍がある程度以上大きくなると周りの脳も脹れ始めて(脳浮腫)頭蓋骨内圧亢進状態となり、頭痛、嘔吐、意識障害を起こしてきます。このような場合は早急な手当てが必要です。また頭蓋骨の中は髄液という透明な液があり、その中に脳が浮いています。脳の中心部にも髄液が溜まっている脳室という部分があり、脳腫瘍が脳室の髄液の流れを塞ぐように成長すると、髄液の逃げ場がなくなって髄液が脳室の中に溜まり、大きくなる水頭症という病気を引き起こします。これは子供や若い人の脳腫瘍で多く見られるものですが、この場合は頭痛とともに嘔吐を伴ってきます。早いうちに対処しないと重大な結果になることがあります。

 一方下垂体腺腫はホルモンを出すところですからホルモンの異常があれば非常に小さな1cm以下のものでも見つかることがあります。

どんな診断・検査

 今迄書きましたように脳腫瘍の症状は最初は比較的分かりにくいものです。頭蓋内圧亢進や水頭症で強い頭痛、嘔吐、意識障害が起これば必ず病院へ行くことになると思いますが、そうでない場合は意外と気づかないものです。脳腫瘍の最初の症状としてけいれんが多いことを書きましたが、成人になって始めて起こるけいれんは脳に何らかの病気(脳腫瘍、脳動静脈奇形、脳梗塞、脳の外傷)がある場合が多く、必ず脳の検査を受けて下さい。

 脳腫瘍の診断は症状がはっきりしている場合は別ですが、結局脳のCTやMRI(各磁気共鳴装置)を取ってみないと分かりません。自動車を運転していて交通事故を起こし、頭部外傷でCTを取ったら偶然に脳腫瘍がある事が分かり、調べると視野の左側が見えていなくて(半盲)、それで事故を起こしたのだと分かった例もあります。以前は脳の検査は必ず入院して、しかも患者さんに非常に苦痛を与えるものでしたが、最近ではCTやMRIができたので少しの間横になっているだけで検査ができるようになりました。

 検査が簡単にできますから脳神経外科の外来では頭痛で来られる方にも殆どはCTやMRI検査をやることになりますが、実際には脳腫瘍が見つかることは殆どありません。色々な病院で検査をして偶然見つかった場合に紹介で見えることが殆どです。

 CTやMRIを行う場合、造影剤といって腫瘍があった場合に分かりやすくする注射を行うことがあります。造影剤を使わないで検査をした場合に脳腫瘍と診断できずに脳梗塞と診断されてしまうこともあります。専門の病院では脳腫瘍が疑わしい場合には必ず一度は造影剤を使用した検査を行います。脳腫瘍が分かり、治療が必要な場合には入院して、脳血管撮影や核医学的検査(SPECTと呼ばれるもの)を行って脳腫瘍の種別診断を行っていきます。こういった診断法は画像診断と言いいます。

 しかし腫瘍の良性や悪性度、細かい分類などは結局手術(頭蓋骨を大きく開ける開頭術と小さな穴から少量の腫瘍を取る生検とがあります)をして病理標本を作ってみないと分かりません。

どんな治療法

 脳腫瘍の治療法はその腫瘍の種類によってかなり違います。それぞれの腫瘍については各論を見て下さい。
頭蓋内圧亢進がきているような大きな腫瘍は基本的には開頭手術で腫瘍を取り除く手術が必要です。水頭症がある場合には髄液を外へ出す手術を緊急で行ってから、その後の治療法を決めることもあります。グリオーマなどの脳実質にできる腫瘍は手術だけで治すことはできないので、手術後に放射線治療や抗癌剤を使った化学療法を行うことがあります。
メニンジオ-マやニューリノーマのように良性の腫瘍は手術で大部分を取り除ければ再発する率は10%前後です。しかし腫瘍の場所によっては手術ができない場所も多く、手術で完全に治せるものは3分の2ぐらいになると考えられます。

 小さなメニンジオ-マやニューリノーマはガンマナイフ(現在日本で30施設程度)といって放射線のビームを腫瘍に集中的にあてる方法で治療することができます。1-2泊の入院で患者さんの負担も少ない方法です。この場合腫瘍はすぐになくなりませんが、90%程度の腫瘍で成長が止まります。

治療法

どんな予防法

遺伝性のある脳腫瘍もある

 脳腫瘍細胞は正常の細胞の遺伝子が病的に変化したものです。遺伝子変化にはなにかきっかけがあるはずですが、脳腫瘍に関しては今の所分かっていることは殆どありません。また脳腫瘍は生活習慣とは殆ど関係ないので、予防することはできません。稀ですが、ある種の脳腫瘍は遺伝性があります。

 皮膚や目に特徴的な症状がある場合が多いのですが、遺伝形式は常染色体優性遺伝で、両親のうち1人が患者であれば子供の2人に1人が病気の遺伝子を持つことになります。

 良性の腫瘍はガンマナイフなどの治療法がありますから、小さいうちに見つかった方が治療効果も高く、 患者さんの負担も少ないと言えます。

ページトップへ