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 慢性白血病は血液中の白血球数が著しく多くなる病気ですが、症状がほとんど無い場合が多く、白血球の数も多いながら症状が安定している疾患です。白血球数が急速に増加してくるものは、急性白血病と考えられます。
増えている白血球の種類により、慢性骨髄性白血病と慢性リンパ性白血病とに分けられます。

慢性骨髄性白血病

【どんな病気】

慢性骨髄性白血病

 慢性骨髄性白血病は、幼弱な段階から成熟した段階までの各種の顆粒球系の細胞が増加している状態でこれを慢性期と称します。
病状が進行すると移行期を経て急性期へと移行します。
急性期は、急性白血病と類似した病態となり、
白血病細胞(芽球)が著しく増える半面、その他の血球成分は減少し、貧血や血小板減少が認められるようになります。

【どんな症状】

慢性骨髄性白血病の症状

 慢性骨髄性白血病では、殆ど症状を認めないことがありますが、脾臓の腫大に伴い、左上腹部の膨満感や食欲不振を訴えることもあります。
急性に転化すると、急性白血病と同様の症状が現れるばかりでなく、発熱や脾臓の腫大などを認めることもあります。

【どんな診断・検査】

 診断は、血液検査、血算と骨髄穿刺による骨髄検査が決め手となります。
慢性骨髄性白血病の場合、顆粒球系の細胞の増加が血算、骨髄検査共に認められます。特徴的なのは骨髄の染色体検査でPh1染色体(フィラデルフィア染色体)が認められる点です。この染色体の異常は他には一部の急性リンパ性の白血病に認められるだけですから、非常に特異的な異常であり、診断に役立ちます。
急性に転化した慢性骨髄性白血病の場合は、その血算、骨髄検査共に急性白血病と同様の結果となり、Ph1染色体も認められます。

【どんな治療法】

 治療法には、大きく分けてヒドロキシウレアとインターフェロンと骨髄移植の3種類があります。

 ヒドロキシウレアは飲み薬で、抗癌剤の一種です。白血球の数を下げ、脾臓を縮小させる作用があることが知られていますが、患者の生存期間を延ばす作用はあまりありません。貧血や血小板減少が起きるという副作用もあります。

 一方、インターフェロンは注射薬であり、発熱や疲れ易くなるといった副作用があります。
さらに、精神的に鬱になりやすい人にはその症状を悪化させる作用もあり注意が必要です。
自分で連日、注射をする必要があり、かつ注射は一生続くものと考えねばなりません。
この治療法のみでも治癒したのではないかと考えられる症例もありますが、その薬のみで治るかどうかはまだ十分わかってはおりません。

 骨髄移植は1960年代に検討され始めた治療法ですが、今はかなり一般的に行われるものです。
HLAと呼ばれる組織型のあったドナー(提供者)から得られた骨髄を、患者に前処置を施した後、輸血と同様の操作で輸注します。
GVHD(移植片対宿主病)やウイルスの感染症あるいは肝臓、心臓の副作用等の危険性がありますが、慢性骨髄性白血病を治癒させる可能性の最も高い治療法です。

骨髄移植

【どんな予防法】

 病気の原因は不明で、予防法は今のところありません。

【主な治療薬】

 慢性骨髄性白血病の治療には以下の薬がおもに使用されます。

  • ヒドロキシウレア
  • インターフェロン
  • 骨髄移植
慢性リンパ性白血病

【どんな病気】

慢性リンパ性白血病

 慢性リンパ性白血病は成熟したリンパ球が著しく増加する疾患で、リンパ節の腫張や脾臓の腫大を伴うこともあります。
正常の骨髄機能も抑制されるために、病状が進展するにしたがい貧血や血小板減少が認められるようになります。

【どんな症状】

慢性リンパ性白血病の進展

 リンパ節が腫大すればそれを触知することも可能となります。溶血性貧血を起こすこともあり、そのために黄疸や著しい貧血がもたらされる場合もあります。
慢性リンパ性白血病が進展すると、赤血球や血小板減少が著しくなるために貧血や出血といった症状が悪化することがあります。
感染症にかかり易くなるために発熱したり、脾臓が著しく増大することにより、脾臓の梗塞(脾梗塞)を起こすこともあります。

【どんな診断・検査】

 血算と骨髄検査が診断の決め手となります。成熟したリンパ球の増加が両者に認められ、リンパ節の腫大が認められる事もあります。

【どんな治療法】

 慢性リンパ性白血病の治療は、飲み薬で行うのが通常です。
その他、点滴で行う治療法もあり、骨髄移植が行われることもあります。最近用いられるようになった化学療法にフルダラビンがあり、その効果が期待されています。その他シクロホスファミド、ステロイド等も用いられます。
骨髄移植は1960年代に検討され始めた治療法ですが、今はかなり一般的に行われるものです。HLAと呼ばれる組織型のあったドナー(提供者)から得られた骨髄を、患者に前処置を施した後、輸血と同様の操作で輸注します。GVHD(移植片対宿主病)やウイルスの感染症あるいは肝臓、心臓の副作用等の危険性があります。

慢性リンパ性白血病の治療

【どんな予防法】

 病気の原因は不明で、予防法は今のところありません。

【主な治療薬】

 慢性リンパ性白血病の治療には以下の薬がおもに使用されます。

  • ステロイド
  • シクロホスファミド
  • フルダラビン
  • 骨髄移植
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